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2021.12잠의 비밀

등록일 : 2021-12-15

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12월의 테마 | 잠의 비밀

인간을 비롯해 신경계를 가진 모든 동물은 잠을 잡니다. 잠은 인생의 3분의 1을 차지할 만큼 큰 부분이지만 정작 우리는 왜 잠을 자야 하는지, 자는 동안 어떤 일이 일어나는지에 대해 잘 알지 못하는데요. 잠은 오랫동안 미지의 영역에 있었으나 20세기 중반부터 시작된 수면 과학에 대한 연구로 그 수수께끼가 하나둘 밝혀지고 있습니다. 12월의 테마웹진에서는 우리가 잘 몰랐던 잠의 세계로 초대합니다.

잠이란 무엇일까?

잠은 눈을 감은 채 의식 활동 없이 쉬는 상태를 뜻하며, 쉽게 의식이 돌아온다는 점에서 혼수상태와는 차이를 보입니다. 잠을 잘 때는 주위 환경에 대한 반응이 현저히 줄고 감각이 둔해지며 근육이 이완됩니다. 과학적으로는 일정 주기의 뇌파, 안구의 움직임, 근육의 긴장 정도를 탐지하여 수면 상태를 판단합니다.

왜 잠이 오는지에 대해서 지금도 수많은 이론이 존재하지만 아직 명확한 실체는 없습니다. 그러나 여러 실험을 통해 수면이 육체 피로 해소와 인지 기능 강화, 세포 재생 등에 꼭 필요한 휴식 체계이며, 잠이 부족하면 기억력 감퇴, 체중 감소, 우울감 증가, 부상 위험 증가 등의 문제가 생긴다는 사실이 밝혀지고 있습니다. 분명한 점은 수면은 뇌의 기능과 관련이 깊고, 뇌는 잠잘 때 오히려 더 활발하게 활동한다는 것입니다.

잠의 단계

잠을 자는 동안 우리는 얕은 잠과 깊은 잠을 반복합니다. 잠의 단계는 뇌파로 측정하며 안구가 빠르게 움직이는 얕은 잠인 ‘렘(REM)수면’과 ‘비(Non-REM)렘수면’으로 구분할 수 있습니다. 비렘수면은 다시 비교적 얕은 1~2단계와 좀처럼 깨어나기 힘든 3~4단계로 나뉩니다. 사람의 나이, 건강 상태에 따라 차이가 있지만 수면 중 이러한 단계들이 주기적으로 나타납니다.

잠과 관련된 증상

  • 뜬눈으로 지새우는 고통, 불면증

    불면증은 잠을 잘 수 있는 환경이 조성되었음에도 잠을 이루지 못하는 증상입니다. 자주 잠에서 깨거나 너무 일찍 눈이 떠져 피로감, 졸음, 의욕 상실 등이 지속되는 것도 모두 이에 해당합니다. 이러한 현상이 일주일에 3번 이상 반복되면 불면증을 의심해 볼 수 있는데, 약물 과다 복용, 우울증, 지나친 스트레스 등이 주요 원인으로 작용합니다. 뇌는 우리가 충분한 잠을 자는 동안 습득한 정보들을 기억 중추인 ‘해마’에 옮기고, 이를 깊은 수면에서 다시 장기 기억 형태로 저장하기 때문에 불면증이 계속되면 기억력에도 문제가 생길 수 있습니다.

  • 수시로 찾아오는 졸음, 기면증

    렘수면이 비정상적으로 발현되면서 잠을 잘 때가 아닌 낮에 꾸벅꾸벅 조는 것을 기면증이라고 합니다. 이 질환을 앓고 있는 사람들은 밤에 숙면을 취했는데도 잠이 쏟아져 일상생활이 힘든 경우가 많습니다. 정확한 사유는 밝혀지지 않았지만 수면과 각성을 조절하는 중추 신경계의 부분적인 장애가 주원인으로 추정되며, 유전적 영향도 있는 것으로 나타납니다. 졸음 외에도 흥분할 때 갑자기 근육의 힘이 빠지는 ‘탈력 발작’을 일으키거나 얕은 수면 상태에서 정신은 멀쩡한데 몸을 움직일 수 없는 ‘가위눌림’을 자주 겪습니다.

  • 잠결에 하는 이상 행동, 몽유병

    수면보행증이라고도 하는 몽유병은 비렘수면에서 발생하는 각성 장애 중 하나입니다. 정신은 잠에 빠져 있지만 신체는 깨어 있어 여러 신체 활동을 보입니다. 일어나서 배회하거나 말하고, 심하면 폭력도 쓰지만 대부분 잠에서 깬 이후 자신의 행동을 기억하지 못합니다. 이는 수면 양상과 신경계의 부조화 때문인데, 정상이라면 단계적으로 발현되어야 할 렘수면과 비렘수면이 교란되면서 생기는 것으로 알려져 있습니다. 보통 어린아이들에게 많이 나타나지만 대개 사춘기가 지나면 사라집니다. 가족력이 있다면 몽유병 경험 확률이 10배가량 높다는 연구가 있으며, 음주, 수면 부족, 스트레스, 호르몬 변화로 신경계가 큰 영향을 받는 경우에도 발병할 수 있습니다.

  • 숨막히는 밤, 수면 무호흡증

    자는 동안 10초 이상 숨이 자꾸 멈춘다면 수면 무호흡증을 생각해 볼 수 있습니다. 이는 숨을 쉬려고 하지만 일시적으로 기도가 폐쇄되는 경우, 숨을 쉬는 신체의 작용이 잠깐 정지하는 경우로 나눌 수 있으며, 코를 고는 사람의 75%가 수면 무호흡증을 동반합니다. 턱이 지나치게 작거나 목이 짧고 굵은 사람들에게 자주 나타나며, 비만도 영향을 미칩니다. 수면 무호흡증을 겪는 사람은 체내 산소 공급이 제대로 이루어지지 않아 만성 피로, 인지력 저하, 두통 등에 시달리며, 장기간 방치하면 심혈관 질환과 같은 부작용이 생길 수 있습니다.

  • 자다가 움찔하는 몸, 수면놀람증

    잠에 빠지면서 근육은 점점 이완됩니다. 이때 근육 이완이 제대로 이뤄지지 않으면 근육 발작이 일어나 몸을 꿈틀거리게 됩니다. 스트레스, 피로, 카페인 섭취 등이 과하면 몸이 긴장을 유지하기 때문에 근육 이완에 영향을 줄 수 있습니다. 엎드리거나 앉아서 쪽잠을 자면 몸이 깊은 잠에 빠지기 어려워 수면놀람증이 더 자주 발생합니다.

꿀잠을 위한 수칙

원활한 생활을 유지하려면 하루 6~8시간 숙면하는 것이 좋습니다. 이보다 부족하게 자면 피로 누적으로 집중력과 활동력이 저하되며, 더 많이 잔다고 하더라도 그 이상의 효과는 얻지 못하는 것으로 알려져 있습니다. 수면 장애가 의심될 때 빠른 진단으로 방치하지 않는 것이 중요하며, 증상이 심할 경우 약물 치료를 병행하기도 합니다. 전문가들은 치료와 함께 좋은 잠을 위한 몇 가지 생활 수칙을 조언합니다.

  • 규칙적인 수면 습관과 식사 습관을 가진다.
  • 운동을 꾸준히 하고 수면 2시간 전에는 격한 운동을 삼간다.
  • 낮잠은 30분 미만으로 짧게 가진다.
  • 침실을 어둡고 조용하게 만들고 적정 실내 온도를 유지한다.
  • 자는 시간 외에는 잠자리에 누워 있지 않는다.
  • 과하게 배고프거나 배부른 상태로 잠자리에 들지 않는다.
  • 니코틴과 카페인이 들어간 음식과 술을 멀리한다.
  • 밤중에 자다 깨서 시간을 확인하지 않는다.
자료 출처 : 대한수면의학회, 대한수면학회

카드 뉴스

이달의 테마를 쉽고 재미있게 담아낸 카드 뉴스로 특별한 수업을 열어 보세요.

  • 테마웹진 10월호 한글을 빛낸 사람들
  • 한글의 이름과 순서를 정한 약관 최세진
  • 최초의 한글 점자를 만든 교육자 박두성
  • 한글의 기계화를 주도한 의사 공병우

추천 영화 & 도서

  제목 내용
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시간이탈자 (2015) 서로 다른 시대, 하나의 살인 사건을 두고 사랑하는 여자를 구하기 위해 두 남자가 벌이는 사투
잠자는 소녀 (2015) 현실에서 도망치고 싶은 한 소녀가 환상적인 꿈을 통해 성장하는 이야기
인셉션 (2010) 꿈과 현실 사이 시간, 규칙, 타이밍이 모두 완벽해야 성공하는 인셉션 작전을 그린 영화
수면의 과학 (2006) 한 몽상가가 꿈을 매개로 짝사랑하는 옆집 여자의 마음을 얻기 위해 고군분투하는 이야기
이터널 선샤인 (2004) 헤어진 연인의 기억을 지우면서 잊고 싶지 않았던 진정한 사랑을 깨닫는 이야기
도서 초등 우리가 잠든 사이에 (2020) 우리가 잠든 사이 밤 새워 일하는 이들의 일상을 통해 함께 사는 삶의 소중함을 일깨우는 그림책
나만 몰랐던 잠 이야기 (2017) 잠은 무엇이고, 왜 자야하고, 자는 동안 우리 몸에서 무슨 일이 일어나는지를 그림과 함께 설명한 책
키 쑥쑥 머리 똑똑 잠아 고마워! (2016) 잠을 자지 않아 몸이 고장난 아이가 좋은 잠을 자기 위해 노력하면서 잠의 효과를 이해하는 책
사람은 왜 매일 잠을 잘까? (2016) 잠과 뇌 활동의 관계, 잠잘 때 일어나는 여러 현상 등 잠과 관련된 궁금증을 파헤쳐 보는 책
중·고등 최강의 수면 꿀잠 (2021) 간단하고 효과적인 수면 습관을 통해 최상의 신체 기능으로 회복할 수 있도록 돕는 책
우리는 왜 잠을 자야 할까 (2019) 수면이 우리의 일상을 어떻게 변화시키는지 과학적 근거를 토대로 풀어낸 책
수면의 과학 (2018) 왜 자야하는지, 어떻게 자야하는지와 수면과 각성의 관계, 수면 질환 등 수면 전반에 대해 소개한 책
잠의 사생활 (2014) 잠의 중요성과 잘자는 법, 꿈꾸는 이유, 수면 장애에 대한 의료 대책 등을 묻고 답한 책